提问的智慧

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提问的智慧

How To Ask Questions The Smart Way

Copyright © 2001,2006,2014 Eric S. Raymond, Rick Moen

本指南英文版版权为 Eric S. Raymond, Rick Moen 所有。

原文网址:http://www.catb.org/~esr/faqs/smart-questions.html

Copyleft 2001 by D.H.Grand(nOBODY/Ginux), 2010 by Gasolin, 2015 by Ryan Wu

本中文指南是在原文 3.10 版以及 2010 年由 Gasolin 所翻译版本的最新翻译的基础上缩减及少量改动得到,因为原文实在太长,不利于抓住要点在实际使用中实施。但是仍然建议你通读一遍英文原文或者完整的中文译文

 

 

简介

当你提出一个问题时,最终是否能得到有用的回答,往往取决于你所提问和追问的方式。本指南将教你如何正确的提问以获得满意的答案。

首先,你要保证你的问题是有挑战性的,能激发被提问者思维的问题,也就是说,回答这个问题可以使回答者受益,而不是消耗他的时间却仅仅对你自己有益。

我们不讳言我们对那些不愿思考、或者在发问前不做他们该做的事的人的蔑视。那些人是时间杀手 -– 他们只想索取,从不付出,消耗我们可用在更有趣的问题或更值得回答的人身上的时间。也就是说,你应该在提问之前仔细思考,做足功课,只在不得不发问之时发问。

你要明白回答你的问题的人们(在很大程度上)是自愿的,从繁忙的生活中抽出时间来解答疑惑。所以我们有权选择是否回答你,有权滤掉一些不喜欢的话题,你没有权利责怪不想帮助你的人。

但是事实上,我们大多数人非常乐意与你平等地交流,只要你付出小小努力来满足基本要求,我们就会欢迎你加入我们的文化。但让我们帮助那些不愿意帮助自己的人是没有效率的。无知没有关系,但懒惰就是不行。

综上所述,能立刻得到快速并有效答案的最好方法,就是在提问前做足功课 -- 你并不是什么都不知道的白痴,你只需要一点提示指明方向就能自己独立地解决问题,而不是个懒死鬼,指望别人帮你什么都做好。如果你实在太懒的话,我们建议你花点钱找家商业公司签个技术支持服务合同,而不是要求他人无偿地帮助你。

 

 

在提问之前

在你准备提出问题前,请先做到以下事情:

  1. 尝试通过 Google 或百度找到答案。
  2. 尝试阅读相关书籍和常见问题文件(FAQ)以找到答案。
  3. 亲自动手试验以找到答案,如果你是程序开发者,请尝试阅读源代码以找到答案。
  4. 向你身边精于此道的朋友询问。

当你提出问题的时候,请先表明你已经做了上述的努力;这将有助于树立你并不是一个伸手党,只想浪费别人的时间的提问者。如果你能一并表达在做了上述努力的过程中所学到的东西会更好,因为我们更乐于回答那些表现出能从答案中学习的人的问题。

举个栗子:“我在 Google 中搜过下列句子但没有找到什么有用的东西。”以及“我仔细阅读了****(书名)中的某一章,并没有找到解决这个问题的好办法。”

 

另一方面,表明你愿意在找答案的过程中做点什么是非常好的。“谁能给点提示?”、“我的这个例子里缺了什么?”以及“我应该检查什么地方”比“请把我需要的确切的过程贴出来”要好太多。因为你表现出只要有人能指个正确方向,你就有完成它的能力和决心。

 

当你提问时

选择正确的,合适的地方提问

举例来说,不要到母婴产品讨论区去提问:“这是我刚刚写的 JAVA 代码,它出现了这样的错误,请帮我看看”。

对于和电脑、代码、网络之类打交道的我们 Stack Overflow 是一个提问的好地方。

近年来,Stack Exchange community 社区已经成为回答技术及其他问题的主要渠道,尤其是那些开放源码的项目。

因为 Google 索引是即时的,在看 Stack Exchange 之前先在 Google 搜索。有很高的机率某人已经问了一个类似的问题,而且 Stack Exchange 网站们往往会是搜索结果中最前面几个。如果你在 Google 上没有找到任何答案,你再到特定相关主题的网站去找。用标签(Tag)搜索能让你更缩小你的搜索结果。

Stack Exchange 已经成长到超过一百个网站,以下是最常用的几个站:

  • Super User 是问一些通用的电脑问题,如果你的问题跟代码或是写程序无关,只是一些网络连线之类的,请到这里。
  • Stack Overflow 是问写程序有关的问题。
  • Server Fault 是问服务器和网管相关的问题。

 

 

使用有意义、简短且描述明确的标题

别用喋喋不休的帮帮忙跪求(更别说救命啊!!!!这样让人反感的话,用这种标题会被条件反射式地忽略)来浪费这个机会。不要妄想用你的痛苦程度来打动我们,而应该是在这点空间中使用极简单扼要的描述方式来提出问题。

一个好标题范例是目标 -- 差异式的描述,许多技术支持组织就是这样做的。在目标部分指出是哪一个或哪一组东西有问题,在差异部分则描述与期望的行为不一致的地方。

蠢问题:救命啊!我的笔记本电脑不能正常显示了!

聪明问题:X.org 6.8.1 的鼠标光标会变形,某牌显卡 MV1005 芯片组。

更聪明问题:X.org 6.8.1 的鼠标光标,在某牌显卡 MV1005 芯片组环境下 - 会变形。

编写目标 -- 差异 式描述的过程有助于你组织对问题的细致思考。是什么被影响了? 仅仅是鼠标光标或者还有其它图形?只在 X.org 的 X 版中出现?或只是出现在 6.8.1 版中? 是针对某牌显卡芯片组?或者只是其中的 MV1005 型号? 一个黑客只需瞄一眼就能够立即明白你的环境你遇到的问题。

总而言之,请想像一下你正在一个只显示标题的论坛中查寻。让你的标题更好地反映问题,可以更好地吸引人们点进来回答你的问题。

 

 

用清晰、正确、精准并语法正确的语句

问题中出现错别字,语法错误或者逻辑错误是很傻逼的行为,那会让你显得像一个半文盲,你将多半得不到理睬。

如果在使用非母语的论坛提问,你可以犯点拼写和语法上的小错,但决不能在思考上马虎(没错,我们通常能弄清两者的分别)。同时,除非你知道回复者使用的语言,否则请使用英语书写。

如果英文是你的外语(Second language),提示潜在回复者你有潜在的语言困难是很好的: [译注:以下附上原文以供使用]

English is not my native language; please excuse typing errors.

  • 英文不是我的母语,请原谅我的错字或语法。

If you speak $LANGUAGE, please email/PM me; I may need assistance translating my question.

  • 如果你说某语言,请寄信/私讯给我;我需要有人协助我翻译我的问题。

I am familiar with the technical terms, but some slang expressions and idioms are difficult for me.

  • 我对技术名词很熟悉,但对于俗语或是特别用法比较不甚了解。

I've posted my question in $LANGUAGE and English. I'll be glad to translate responses, if you only use one or the other.

  • 我把我的问题用某语言和英文写出来,如果你只用一种语言回答,我会乐意将其翻译成另一种。

使用易于读取且标准的文件格式发送问题

如果你人为地将问题搞得难以阅读,它多半会被忽略,人们更愿读易懂的问题,所以:

  • 使用纯文字并配以少量图片说明问题。
  • 合理换行和分段。
  • 问题描述之外的数据应该保持原样,让回复者有信心他们看到的是和你看到的一样的东西。
  • 不要滥用表情。一两个表情符号没有问题,过多地使用表情、色彩和字体会使你看来像个非主流。

精确的描述问题并言之有物

  • 仔细、清楚地描述你的问题或 Bug 的症状。
  • 描述问题发生的环境(机器配置、操作系统、应用程序、以及相关的信息),提供经销商的发行版和版本号(如:Fedora Core 4Slackware 9.1等)。
  • 描述在提问前你是怎样去研究和理解这个问题的。
  • 描述在提问前为确定问题而采取的诊断步骤。
  • 描述最近做过什么可能相关的硬件或软件变更。
  • 尽可能的提供一个可以重现这个问题的可控环境的方法。

尽量去揣测回答者会怎样反问你,在你提问之前预先将他们可能遇到的问题回答一遍。

以上几点中,当你报告的是你认为可能在代码中的问题时,给他们一个可以重现你的问题的环境尤其重要。当你这么做时,你得到有效的回答的机会和速度都会大大的提升。

Simon Tatham 写过一篇名为《如何有效的报告 Bug》的出色文章。强力推荐你也读一读。

话不在多而在精

你需要提供精确有内容的信息。这并不是要求你简单的把成堆的出错代码或者资料完全转录到你的提问中。如果你有庞大而复杂的测试样例能重现程序挂掉的情境,尽量将它剪裁得越小越好。

这样做的用处至少有三点。 第一,表现出你为简化问题付出了努力,这可以使你得到回答的机会增加; 第二,简化问题使你更有可能得到有用的答案; 第三,在精炼你的 bug 报告的过程中,你很可能就自己找到了解决方法或权宜之计。

别在问题中抱怨或攻击他人

我明白遇到难以解决的问题你得心情很不好,你想抱怨下这个系统的设计是如此的难用,上一个维护者是如此的不负责任,甚至想说他们都是傻逼。我理解你,任何人都是这样的,但是,你的回答者们对此没有兴趣。

低声下气不能代替你的功课

有些人明白他们不该粗鲁或傲慢的提问并要求得到答复,但他们选择另一个极端 -- 低声下气:我知道我只是个可悲的新手,一个撸瑟,但...。这既使人困扰,也没有用,尤其是伴随着与实际问题含糊不清的描述时更令人反感。

别用原始灵长类动物的把戏来浪费你我的时间。取而代之的是,尽可能清楚地描述背景条件和你的问题情况。这比低声下气更好地定位了你的位置。

有时网页论坛会设有专为新手提问的版面,如果你真的认为遇到了初学者的问题,到那去就是了,但一样别那么低声下气。

描述问题症状而非你的猜测

告诉黑客们你认为问题是怎样造成的并没什么帮助。(如果你的推断如此有效,还用向别人求助吗?),因此要确信你原原本本告诉了他们问题的症状,而不是你的解释和理论;让黑客们来推测和诊断。如果你认为陈述自己的猜测很重要,清楚地说明这只是你的猜测,并描述为什么它们不起作用。

蠢问题

我在编译内核时接连遇到 SIG11 错误, 我怀疑某条飞线搭在主板的走线上了,这种情况应该怎样检查最好?

聪明问题

我的组装电脑是 FIC-PA2007 主机板搭载 AMD K6/233 CPU(威盛 Apollo VP2 芯片组), 256MB Corsair PC133 SDRAM 内存,在编译内核时,从开机 20 分钟以后就频频产生 SIG11 错误, 但是在头 20 分钟内从没发生过相同的问题。重新启动也没有用,但是关机一晚上就又能工作 20 分钟。 所有内存都换过了,没有效果。相关部分的标准编译记录如下…。

由于以上这点似乎让许多人觉得难以配合,这里有句话可以提醒你:所有的诊断专家都来自密苏里州。 美国国务院的官方座右铭则是:让我看看(出自国会议员 Willard D. Vandiver 在 1899 年时的讲话:我来自一个出产玉米,棉花,牛蒡和民主党人的国家,滔滔雄辩既不能说服我,也不会让我满意。我来自密苏里州,你必须让我看看。) 针对诊断者而言,这并不是一种怀疑,而只是一种真实而有用的需求,以便让他们看到的是与你看到的原始证据尽可能一致的东西,而不是你的猜测与归纳的结论。所以,大方的展示给我们看吧!

按发生时间先后列出问题症状

问题发生前的一系列操作,往往就是对找出问题最有帮助的线索。因此,你的说明里应该包含你的操作步骤,以及机器和软件的反应,直到问题发生。在命令行处理的情况下,提供一段操作记录(例如运行脚本工具所生成的),并引用相关的若干行(如 20 行)记录会非常有帮助。

如果挂掉的程序有诊断选项(如 -v 的详述开关),试着选择这些能在记录中增加调试信息的选项。记住,不等于。试着选取适当的调试级别以便提供有用的信息而不是让读者淹没在垃圾中。

如果你的说明很长(如超过四个段落),在开头简述问题,接下来再按时间顺序详述会有所帮助。这样我们在读你的记录时就知道该注意哪些内容了。

描述目标而不是过程

如果你想弄清楚如何做某事(而不是报告一个 Bug),在开头就描述你的目标,然后才陈述重现你所卡住的特定步骤。

经常寻求技术帮助的人在心中有个更高层次的目标,而他们在自以为能达到目标的特定道路上被卡住了,然后跑来问该怎么走,但没有意识到这条路本身就有问题。结果要费很大的劲才能搞定。

蠢问题

我怎样才能从某绘图程序的颜色选择器中取得十六进制的的 RGB 值?

聪明问题

我正试着用替换一幅图片的色码(color table)成自己选定的色码,我现在知道的唯一方法是编辑每个色码区块(table slot), 但却无法从某绘图程序的颜色选择器取得十六进制的的 RGB 值。

第二种提问法比较聪明,你可能得到像是建议采用另一个更合适的工具的回复。

 

清楚明确的表达你的问题以及需求

漫无边际的追问是近乎无休无止的时间黑洞。最有可能给你有用答案的人通常也正是最忙的人。这样的人对无节制的时间黑洞相当厌恶,所以他们也倾向于厌恶那些漫无边际的追问。

如果你明确表述需要回答者做什么(如提供指点、发送一段代码、检查你的补丁、或是其他等等),一次将你的需求全部说明出来,你就最有可能得到有用的答案。因为这会定出一个时间和精力的上限,便于回答者能集中精力来帮你,而不是被你的一个又一个追问不断地打断他手头的工作。

所以,界定一下你的问题,使他人花在辨识你的问题和回答所需要付出的时间减到最少,这技巧对你得到有用答案相当有帮助 -- 但这技巧通常和简化问题有所区别。因此,问我想更好的理解 X,可否指点一下哪有好一点说明?通常比问你能解释一下 X 吗?更好。如果你的代码不能运作,通常请别人看看哪里有问题,比要求别人替你改正要明智得多。

询问有关代码的问题时

别要求他人帮你调试有问题的代码,不提示一下应该从何入手。张贴几百行的代码,然后说一声:它不能工作会让你完全被忽略。只贴几十行代码,然后说一句:在第七行以后,我期待它显示 <x>,但实际出现的是 <y>比较有可能让你得到回应。

最有效描述程序问题的方法是提供最精简的 Bug 展示测试用例(bug-demonstrating test case)。什么是最精简的测试用例?那是问题的缩影;一小个程序片段能刚好展示出程序的异常行为,而不包含其他令人分散注意力的内容。怎么制作最精简的测试用例?如果你知道哪一行或哪一段代码会造成异常的行为,复制下来并加入足够重现这个状况的代码(例如,足以让这段代码能被编译/直译/被应用程序处理)。如果你无法将问题缩减到一个特定区块,就复制一份代码并移除不影响产生问题行为的部分。总之,测试用例越小越好(查看话不在多而在精一节)。

一般而言,要得到一段相当精简的测试用例并不太容易,但永远先尝试这样做的是种好习惯。这种方式可以帮助你了解如何自行解决这个问题 —- 而且即使你的尝试不成功,黑客们也会看到你在尝试取得答案的过程中付出了努力,这可以让他们更愿意与你合作。

如果你只是想让别人帮忙审查(Review)一下代码,在信的开头就要说出来,并且一定要提到你认为哪一部分特别需要关注以及为什么。

去掉无意义的提问句

避免用无意义的话结束提问,例如有人能帮我吗?或者这有答案吗?

首先:如果你对问题的描述不是很好,这样问更是画蛇添足。

其次:由于这样问是画蛇添足,黑客们会很厌烦你 -- 而且通常会用逻辑上正确,但毫无意义的回答来表示他们的蔑视, 例如:没错,有人能帮你或者不,没答案

一般来说,避免用 是或否对或错有或没有类型的问句,除非你想得到是或否类型的回答。

即使你很急也不要在标题写紧急

这是你的问题,不是我们的。宣称紧急极有可能事与愿违:大多数人会直接忽略无礼和自私地企图即时引起关注的问题。

其次,别用自我感觉良好的慈善行为作原因。事实上,张贴诸如紧急:帮我救救这个毛绒绒的小海豹!肯定让你被忽略或惹恼他们,即使他们认为毛绒绒的小海豹很重要。

如果你觉得这点很不可思议,最好再把这份指南剩下的内容多读几遍,直到你弄懂了再发文。

礼多人不怪,而且有时还很有帮助

彬彬有礼,多用谢谢您的关注,或谢谢你的关照。让大家都知道你对他们花时间免费提供帮助心存感激。

坦白说,这一点并没有比清晰、正确、精准并合法语法和避免使用专用格式重要(也不能取而代之)。

然而,如果你有一串的问题待解决,客气一点肯定会增加你得到有用回应的机会。

但是,不要预先道谢。一些人觉得先谢了意味着事后就不用再感谢任何人的暗示。我们的建议是要么先说先谢了然后事后再对回复者表示感谢,或者换种方式表达感激,譬如用谢谢你的关注谢谢你的关照)。

问题解决后,加个简短的补充说明

问题解决后,向所有帮助过你的人发个说明,让他们知道问题是怎样解决的,并再一次向他们表示感谢。如果问题在帖子中引起了广泛关注,应该在那里贴一个说明比较恰当。

最理想的方式是向最初提问的话题回复此消息,并在标题中包含已解决或其它同等含义的明显标记。在人来人往的邮件列表里,一个看见讨论串问题 X问题 X - 已解决的潜在回复者就明白不用再浪费时间了。

补充说明不必很长或是很深入;简单的一句你好,原来是网线出了问题!谢谢大家 – Bill比什么也不说要来的好。事实上,除非结论真的很有技术含量,否则简短可爱的小结比长篇大论更好。说明问题是怎样解决的,但大可不必将解决问题的过程复述一遍。

对于有深度的问题,张贴调试记录的摘要是有帮助的。描述问题的最终状态,说明是什么解决了问题,在此之后才指明可以避免的盲点。避免盲点的部分应放在正确的解决方案和其它总结材料之后,而不要将此信息搞成侦探推理小说。列出那些帮助过你的名字,会让你交到更多朋友。

除了有礼貌和有内涵以外,这种类型的补充也有助于他人在邮件列表/新闻群组/论坛中搜索到真正解决你问题的方案,让他们也从中受益。

至少,这种补充有助于让每位参与协助的人因问题的解决而从中得到满足感。如果你自己不是技术专家或者黑客,那就相信我们,这种感觉对于那些你向他们求助的大师或者专家而言,是非常重要的。问题悬而未决会让人灰心;人们渴望看到问题被解决。好人有好报,满足他们的渴望,你会在下次提问时尝到甜头。

思考一下怎样才能避免他人将来也遇到类似的问题,自问写一份文件或加个常见问题(FAQ)会不会有帮助。如果是的话就将它们发给维护者。

这种良好的后继行动实际上比传统的礼节更为重要,也是你如何透过善待他人而赢得声誉的方式,这是非常有价值的资产。

如何解读答案

RTFM 和 STFW:如何知道你已完全搞砸了

有一个古老而神圣的传统:如果你收到RTFM (Read The Fucking Manual)的回应,回答者认为你应该去读他妈的手册。当然,基本上他是对的,你应该去读一读。

RTFM 有一个年轻的亲戚。如果你收到STFW(Search The Fucking Web)的回应,回答者认为你应该到他妈的网上搜索。那人多半也是对的,去搜索一下吧。(更温和一点的说法是 Google 是你的朋友!)

在论坛,你也可能被要求去爬爬论坛的旧文。事实上,有人甚至可能热心地为你提供以前解决此问题的帖子。但不要依赖这种关照,提问前应该先搜索一下旧文。

通常,用这两句之一回答你的人会给你一份包含你需要内容的手册或者一个网址,而且他们打这些字的时候也正在读着。这些答复意味着回答者认为

  • 你需要的信息非常容易获得
  • 你自己去搜索这些信息比灌给你,能让你学到更多

你不应该因此不爽;他已经表示了对你一定程度的关注,而没有对你的要求视而不见。你应该对他祖母般的慈祥表示感谢。

如果还是搞不懂

如果你看不懂回应,别立刻要求对方解释。像你以前试着自己解决问题时那样(利用手册,FAQ,网络,身边的高手),先试着去搞懂他的回应。如果你真的需要对方解释,记得表现出你已经从中学到了点什么。

比方说,如果我回答你:看来似乎是 zentry 卡住了;你应该先清除它。,然后,这是一个很糟的后续问题回应:zentry 是什么?的问法应该是这样:哦~~~我看过说明了但是只有 -z 和 -p 两个参数中提到了 zentries,而且还都没有清楚的解释如何清除它。你是指这两个中的哪一个吗?还是我看漏了什么?

处理无礼的回应

很多看似无礼的行为并不是存心冒犯。相反,它是直接了当,一针见血式的交流风格,这种风格更注重解决问题,而不是使人感觉舒服而却模模糊糊。

如果你觉得被冒犯了,试着平静地反应。如果有人真的做了出格的事,论坛中的前辈多半会招呼他。如果这没有发生而你却发火了,那么你将被视为有错的一方,这将伤害到你获取信息或帮助的机会。

另一方面,你偶尔真的会碰到无礼和无聊的言行。与上述相反,对真正的冒犯者狠狠地打击,用犀利的语言将其驳得体无完肤都是可以接受的。然而,在行事之前一定要非常非常的有根据。纠正无礼的言论与开始一场毫无意义的口水战仅一线之隔,如果你想得到的是信息而不是消磨时光,这时最好不要做一个键盘侠

Jeff Bigler 的观察总结和这个相关也值得一读 (tact filters)。

 

不该问的问题

以下是几个经典蠢问题,以及黑客没回答时心中所想的:

问题:我能在哪找到 X 程序或 X 资源?

问题:我怎样用 X 做 Y?

问题:如何设定我的 shell 提示?

问题:我可以用 Bass-o-matic 文件转换工具将 AcmeCorp 档案转换为 TeX 格式吗?

问题:我的程序/设定/SQL 语句没有用

问题:我的 Windows 电脑有问题,你能帮我吗?

问题:我的程序不会动了,我认为系统工具 X 有问题

问题:我在安装 Linux(或者 X )时有问题,你能帮我吗?

问题:我怎么才能破解 root 帐号/窃取 OP 特权/读别人的邮件呢?


问题:我能在哪找到 X 程序或 X 资源?

回答:就在我找到它的地方啊,白痴 -- 搜索引擎的那一头。天哪!难道还有人不会用 Google 吗?

问题:我怎样用 X 做 Y?

回答:如果你想解决的是 Y ,提问时别给出可能并不恰当的方法。这种问题说明提问者不但对 X 完全无知,也对 Y 要解决的问题糊涂,还被特定形势禁锢了思维。最好忽略这种人,等他们把问题搞清楚了再说。

问题:如何设定我的 shell 提示??

回答:如果你有足够的智慧提这个问题,你也该有足够的智慧去 RTFM,然后自己去找出来。

问题:我可以用 Bass-o-matic 文件转换工具将 AcmeCorp 档案转换为 TeX 格式吗?

回答:试试看就知道了。如果你试过,你既知道了答案,就不用浪费我的时间了。

问题:我的{程序/设定/SQL 语句}不工作

回答:这不算是问题吧,我对要我问你二十个问题才找得出你真正问题的问题没兴趣 -- 我有更有意思的事要做呢。在看到这类问题的时候,我的反应通常不外如下三种

  • 你还有什么要补充的吗?
  • 真糟糕,希望你能搞定。
  • 这关我什么屁事?

问题:我的 Windows 电脑有问题,你能帮我吗?

回答:能啊,扔掉微软的垃圾,换个像 Linux 或 BSD 的开放源代码操作系统吧。

注意:如果程序有官方版 Windows 或者与 Windows 有互动(如 Samba),你可以问与 Windows 相关的问题, 只是别对问题是由 Windows 操作系统而不是程序本身造成的回复感到惊讶, 因为 Windows 一般来说实在太烂,这种说法通常都是对的。

问题:我的程序不会动了,我认为系统工具 X 有问题

回答:你完全有可能是第一个注意到被成千上万用户反复使用的系统调用与函数库档案有明显缺陷的人,更有可能的是你完全没有根据。不同凡响的说法需要不同凡响的证据,当你这样声称时,你必须有清楚而详尽的缺陷说明文件作后盾。

问题:我在安装 Linux(或者 X )时有问题,你能帮我吗?

回答:不能,我只有亲自在你的电脑上动手才能找到毛病。还是去找你当地的 Linux 使用群组者寻求实际的指导吧(你能在这儿找到使用者群组的清单)。

注意:如果安装问题与某 Linux 的发行版有关,在它的邮件列表、论坛或本地使用者群组中提问也许是恰当的。此时,应描述问题的准确细节。在此之前,先用 Linux 和所有被怀疑的硬件作关键词仔细搜索。

问题:我怎么才能破解 root 帐号/窃取 OP 特权/读别人的邮件呢?

回答:想要这样做,说明了你是个卑鄙小人;想找个黑客帮你,说明你是个白痴!

好问题与蠢问题

最后,我将透过举一些例子,来说明怎样聪明的提问;同一个问题的两种问法被放在一起,一种是愚蠢的,另一种才是明智的。

蠢问题

我可以在哪儿找到关于 Foonly Flurbamatic 的资料?

这种问法无非想得到 STFW 这样的回答。

聪明问题

我用 Google 搜索过 "Foonly Flurbamatic 2600",但是没找到有用的结果。谁知道上哪儿去找对这种设备编程的资料?

这个问题已经 STFW 过了,看起来他真的遇到了麻烦。

蠢问题

我从 foo 项目找来的源码没法编译。它怎么这么烂?

他觉得都是别人的错,这个傲慢自大的提问者。

聪明问题

foo 项目代码在 Nulix 6.2 版下无法编译通过。我读过了 FAQ,但里面没有提到跟 Nulix 有关的问题。这是我编译过程的记录,我有什么做的不对的地方吗?

提问者已经指明了环境,也读过了 FAQ,还列出了错误,并且他没有把问题的责任推到别人头上,他的问题值得被关注。

蠢问题

我的主机板有问题了,谁来帮我?

对这类问题的回答通常是:好的,还要帮你拍拍背和换尿布吗?,然后按下删除键。

聪明问题

我在 S2464 主机板上试过了 X 、 Y 和 Z ,但没什么作用,我又试了 A 、 B 和 C 。请注意当我尝试 C 时的奇怪现象。显然 florbish 正在 grommicking,但结果出人意料。通常在 Athlon MP 主机板上引起 grommicking 的原因是什么?有谁知道接下来我该做些什么测试才能找出问题?

这个家伙,从另一个角度来看,值得去回答他。他表现出了解决问题的能力,而不是坐等天上掉答案。

在最后一个问题中,注意告诉我答案给我启示,指出我还应该做什么诊断工作之间微妙而又重要的区别。

事实上,后一个问题源自于 2001 年 8 月在 Linux 内核邮件列表(lkml)上的一个真实的提问。我(Eric)就是那个提出问题的人。我在 Tyan S2464 主板上观察到了这种无法解释的锁定现象,列表成员们提供了解决这一问题的重要信息。

通过我的提问方法,我给了别人可以咀嚼玩味的东西;我设法让人们很容易参与并且被吸引进来。我显示了自己具备和他们同等的能力,并邀请他们与我共同探讨。通过告诉他们我所走过的弯路,以避免他们再浪费时间,我也表明了对他们宝贵时间的尊重。

事后,当我向每个人表示感谢,并且赞赏这次良好的讨论经历的时候, 一个 Linux 内核邮件列表的成员表示,他觉得我的问题得到解决并非由于我是这个列表中的人,而是因为我用了正确的方式来提问。

他们从某种角度来说是拥有丰富知识但缺乏人情味的家伙;我相信他是对的,如果我个乞讨者那样提问,不论我是谁,一定会惹恼某些人或者被他们忽视。他建议我记下这件事,这直接导致了本指南的出现。

如果得不到回答

如果仍得不到回答,请不要以为我们觉得无法帮助你。有时只是看到你问题的人不知道答案罢了。没有回应不代表你被忽视,虽然不可否认这种差别很难区分。

总的来说,简单的重复张贴问题是个很糟的点子。这将被视为无意义的喧闹。有点耐心,知道你问题答案的人可能生活在不同的时区,可能正在睡觉,也有可能你的问题一开始就没有组织好。

你可以通过其他渠道获得帮助,这些渠道通常更适合初学者的需要。

另外,你可以向很多商业公司寻求帮助,不论公司大还是小。别为要付费才能获得帮助而感到沮丧!毕竟,假使你的汽车发动机汽缸密封圈爆掉了-- 完全可能如此 --你还得把它送到修车铺,并且为维修付费。就算软件没花费你一分钱,你也不能强求技术支持总是免费的。

对像是 Linux 这种大众化的软件,每个开发者至少会对应到上万名使用者。根本不可能由一个人来处理来自上万名使用者的求助电话。要知道,即使你要为这些协助付费,和你所购买的同类软件相比,你所付出的也是微不足道的(通常封闭源代码软件的技术支持费用比开放源代码软件的要高得多,且内容也没那么丰富)。

如何更好地回答问题

态度和善一点。问题带来的压力常使人显得无礼或愚蠢,其实并不是这样。

对初犯者私下回复。对那些坦诚犯错之人没有必要当众羞辱,一个真正的新手也许连怎么搜索或在哪找常见问题都不知道。

如果你不确定,一定要说出来!一个听起来权威的错误回复比没有还要糟,别因为听起来像个专家很好玩,就给别人乱指路。要谦虚和诚实,给提问者与同行都树个好榜样。

如果帮不了忙,也别妨碍他。不要在实际步骤上开玩笑,那样也许会毁了使用者的设置 --有些可怜的呆瓜会把它当成真的指令。

试探性的反问以引出更多的细节。如果你做得好,提问者可以学到点东西 --你也可以。试试将蠢问题转变成好问题,别忘了我们都曾是新手。

尽管对那些懒虫抱怨一声 RTFM 是正当的,能指出文件的位置(即使只是建议个 Google 搜索关键词)会更好。

如果你决定回答,就请给出好的答案。当别人正在用错误的工具或方法时别建议笨拙的权宜之计(wordaround),应推荐更好的工具,重新界定问题。

正面的回答问题!如果这个提问者已经很深入的研究而且也表明已经试过 X 、 Y 、 Z 、 A 、 B 、 C 但没得到结果,回答 试试看 A 或是 B 或者 试试 X 、 Y 、 Z 、 A 、 B 、 C 并附上一个链接一点用都没有。

帮助你的社区从问题中学习。当回复一个好问题时,问问自己如何修改相关文件或常见问题文件以免再次解答同样的问题?,接着再向文件维护者发一份补丁。

如果你是在研究一番后才做出的回答,展现你的技巧而不是直接端出结果。毕竟授人以鱼不如授人以渔

相关资源

当你发布软件或补丁时,试着按软件发布实践操作。

鸣谢

Evelyn Mitchel 贡献了一些愚蠢问题例子并启发了编写如何更好地回答问题这一节, Mikhail Ramendik 贡献了一些特别有价值的建议和改进。

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